【2018 Chicago Summer Trip】以悠閒開始、緊張結束的美國國慶日

上周三是美國國慶日,芝加哥市區觀光人潮突然湧現,除了坐公車、自行開車會塞車以外,主要觀光景點–密西根大道周邊也是人山人海。由於這天氣溫高達攝氏34度,被曬昏的人們也紛紛湧入附近的咖啡館吹冷氣,有些新開的咖啡館甚至是一位難求啊…..

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南密西根大道上新開的nutella 咖啡館竟然大排長龍 (我實在不愛每道都塗滿榛果巧克力醬的食物)

 

雖然很熱,但花了機票錢飛來這兒,還是要完成今天的行程:沿湖邊騎腳踏車到沙灘放空,然後到海軍碼頭(Navy Pier)附近觀看晚上的國慶煙火。吃完午飯、臉上、身體將防曬油擦好擦滿,帽子墨鏡水帶著,就騎車出發了。

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美國夏天雖然很乾,但非常曬,防曬工作一定要做好

 

在博物館園區(museum Campus)南邊,有一個遊艇碼頭區,國慶日下午這兒可是相當熱鬧,大大小小各式各樣的遊艇正準備下水,或已經出發,航行在廣大的密西根湖上。藍天白雲,再加上遊艇上的比基尼美女及赤裸上半身的帥哥,雖然淡水漁人碼頭也有遊艇,但這裡的畫面就是讓人覺得毫無違和感。

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摩天大樓為背景,讓碼頭景色感覺一點都不單調

 

當地人享受陽光及清涼湖水的方式有很多種,除了一般的開遊艇喝酒:

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偷拍開遊艇的帥哥 (可以載我一程嗎?)

 

站在衝浪板上及手駛著槳慢慢悠悠地在湖面上滑行也不錯,這種慢步調的運動好像很適合我。

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沒錢開遊艇,用一塊沖浪板航行好像也不錯

 

或是想享受家庭時光的人,就將巨大的充氣泳圈綁在遊艇旁,選一個安靜的角落,一家人躺在充氣圈上做日光浴,熱了就直接跳下水,也是一個避開人潮的好方法。

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爸爸媽媽趴在充氣圈上休息,小朋友在一旁玩著水,一個讓小孩放電的好方法

 

沿著密西根湖畔騎車,除了陸地上都是滿滿的人以外,湖面上也是滿滿的遊艇或風帆。這些美國人享受生活的方式,真心讓我覺得他們好會,連狗都知道要出來曬太陽及游泳。

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記得要給小狗穿救生衣哦
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這艘用竹子裝潢外觀的遊艇很有熱帶風情,更酷是還設置滑水道
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具有南國風情、販賣啤酒烤肉的水上小販,邊喝邊晃很容易就醉了

 

沒辦法擁有遊艇開趴做日光浴,其實單純地坐在湖岸邊看看風景、吹吹涼風、就近踏踏水,也很不錯。芝加哥雖然是一個繁華的大都市,但佔地廣闊的人造綠地公園與緊鄰的密西根湖,讓這座城市既摩登又不失自然,熱鬧與悠閒兼具的氛圍,幾乎是下了班脫掉緊繃的西裝就可以立馬換上運動服到公園或湖邊跑步玩水,曾經在一家當地的商店裡看到一個標語寫著 “We don’t need to have an ocean, we have a lake”,可見當地居民對擁有這一座湖感到很驕傲。

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在都市裡就可以馬上玩到水,真是太方便了

 

在芝加哥繁華的購物大道”華麗一英里Magnificent Mile”附近,就有兩個還不錯的湖濱沙灘,一個靠近海軍碼頭叫做Ohio Street Beach, 而往北走一點有一個比較大的沙灘叫做Oak Street Beach. 沙灘名稱都以鄰近的街道名Ohio Street 和 Oak Street為名,找到這兩條街就可以找到沙灘囉~

我第一次來Ohio Street beach 是在還有涼意的四月,除了海鷗和三三兩兩的人群,沙灘相當的空曠,當時覺得這裡真是一個都市沙漠中的綠洲,一個可以快速抵達舒壓的好地方;但到了夏天,這裡還真像菜市場,人多到讓我不想踏進去。

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人滿為患的Ohio Street Beach 

 

往北騎個10分鐘,來到另一個沙灘– Oak Street Beach, 也是一堆人,但因為面積比較大,勉勉強強找到了一空閒之處,鋪上野餐墊,終於可以好好地曬曬太陽、踩踩水。

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Oak Street Beach

 

在這裡男生不裸上半身,女生不穿比基尼實在是很格格不入,既然花了機票錢來到國外,一定要解放自己,雖然我的身材跟這些豐滿的西方美女比就像小朋友一樣,但其實也沒人會在意你,所以來這裡的必備物品除了墨鏡、防曬乳,比基尼也是必備的哦~

至於男生,美國現在流行五分長、快到膝蓋的沙灘泳褲,不要穿短的Truck泳褲來,這樣就不潮了。

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第一次在密西根湖踩水,比我想像中的冰,但因為陽光超曬,這種冰涼的湖水正好有清涼消暑的感覺。雖然知道湖水不是鹹的,而且密西根湖大到讓我常常錯覺它是海,我還是好奇的嚐一下湖水的味道,哈哈!果然沒味道!

因為是淡水,所以在這邊游泳玩水曬太陽不會有黏膩感,濕漉漉的身體回到沙灘上做日光浴,其實是很舒服的,尤其是伴隨涼爽的湖風。很建議大家夏天來芝加哥玩,一定要來湖邊玩水走走。

這兩個沙灘美中不足的地方,我覺得就是蠻髒亂的 (應該和我們的墾丁有得比……),美國人大部分都不隨時做環保而且挺浪費資源的,難怪他們到別的國家,也會把海灘弄得很髒亂。

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沙質很細、水很冰,很放鬆的下午

 

在沙灘上待到晚上七點我們才離開,到附近的鬧區找了一家餐廳快快吃飯(會再分享於其他文章中),便趕緊前往海軍碼頭附近卡位,準備迎接九點半只有15分鐘的國慶煙火秀。

對了,美國國慶日很多餐廳可能不營業,所以這天要在外面用餐的觀光客,務必要先上網查看一下餐廳資訊,免得白跑一趟。

我一向覺得美國的煙火秀還蠻普通的,尤其是看過台灣的101煙火,所以我對芝加哥國慶煙火的期待也沒有多大,不過還好,最後幾秒鐘的煙花還蠻壯觀的。

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美國國慶煙火秀
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大批看煙火的人潮

而這次在芝加哥的經驗,讓我最難忘的不是煙火秀本身,而是煙火一結束就開始下大雨。如果是緩慢由小漸變大的雨勢就算了,但芝加哥的天氣說變就變,本來萬里無雲的天空不稍幾秒鐘就突然下起傾盆大雨,雨水跟用倒的一樣,以致於大批的人潮一時之間根本來不及躲雨,大家一下子都濕漉漉的。

感覺好像逃難一樣,所有人一股腦地往最近的高架橋下躲雨,但由於風勢太強並且夾雜著雨水,讓我除了頭部以外,胸口以下幾乎都濕透了,再加上早上很熱所以穿著單薄,這冷風暴雨讓我覺得超冷,一直發抖,很想把塑膠的野餐墊攤開來披在身上。

附近有幾對父母是帶著年幼的小孩來看煙火的,轟隆隆的雷聲及閃電把小孩嚇得都哭了,也有人在快步避雨時跌倒受傷,本來大家高高興興的表情,此時都變得驚慌,而我也煩惱著這雨到底何時要停,因為此時已經是晚上10點多了……..

下面這段影片讓大家感受一下這突如其來可怕的雨勢…….

 

大概等了一個小時,雨勢才小了那麼一點,堵住進出道路的人群稍微有鬆動了,因為我們必須把腳踏車騎回家,此時也不可能叫Uber或搭公車,就趁著雨勢有逐漸減緩的跡象,趕快騎車回家,這時就是意志力的考驗了,風雨交加又好冷,拼命踩著腳踏車增加身體熱量,只想趕快騎到家泡熱水澡,過了半小時終於到家,我緊張的心情終於可以放鬆了。

今天還真是一個難忘的國慶假日!

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